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刘润:你没有输给我,你输给了自然规律

我从1999年加入微软到2013年离开,在微软公司工作了将近14年的时间,所以离开微软之后,都经常会有人问我这样的问题:

现在你怎么看微软呢?尤其是你怎么看苹果跟微软之间的竞争?

这是一个很有趣的问题,也是非常难回答的问题。

有的人说:微软曾经是一家很了不起的公司,现在呢,已经变得不够酷了,他的内部组织僵化,面对时代的变化,不能够快速的去拥抱变化,错失了互联网的时代,更错失了手机的时代。你再看看人家苹果,他的领导人多么的勇于创新,你看看iPhone做的多好。

关于微软和苹果之间的竞争,有各种各样的看法,我不能代表微软来发表什么观点,只能谈谈自己个人的看法和理解。

所以为什么会这样呢?

为什么微软在PC时代如日中天,可是在手机时代到今天为止,却依然无法超越苹果呢?

关于这个问题有很多的解读,我们今天把人性的因素先放在一边,我们想提供一个从商业逻辑的角度的分析,这个角度叫什么呢?

这个角度我们称之为叫做网络效应。

什么叫网络效应呢?

我们来解释一下,到今天为止,微软在全球至少有数十亿的用户,这数十亿的用户啊,是一个非常庞大的基础,但是重要的不仅仅是用户,更重要的是,在这数十亿用户的背后,有几百上千万的应用的开发者。

这些开发者给用户提供了很多的软件,比如像微软自己写的Office,腾汛公司的QQ,Adobe公司的图形处理软件等等,还有更多更多,成百上千,甚至成百万上千万。

用户和开发者之间是一种非常有趣的依存关系。我们先想象一下,假如说某个操作系统的用户数还不多,这个时候开发者一看这么点用户,给他开发应用都不值得啊,还要配备一个不小的团队,算了吧。用户一看呢,唉呀,这个操作系统的应用,太少了吧,玩了一两次觉得没什么价值,也就不用了。用户一不用,开发者就觉得更没价值了,就更不愿意开发了。

所以在开发者和用户都不多的情况下,两边的用户会彼此负向激励,总数就会越少就越少。相反,当一个操作系统的开发者和用户的数量都非常多的时候,用户一看,哇哦,这么多高质量的应用软件,就很愿意会留下来。

反过来说,应用开发者一看,哇噢,用户越来越多,就更愿意认真地更新版本、提高质量。更多旁观的开发者也会愿意加入,因此更多的用户也会加入,所以在开发者和用户都很多的情况下,两边的用户就会彼此正向激励,总数也会越多就越多。

你发现了这有个很有趣的地方了吗?越少越少,越多越多,那么在这中间就必然存在一个临界点,一旦谁率先过了这个点,就会一发不可收拾,爆炸式的增长同时也会对没有过这个临界点的竞争对手,形成巨大的抽空的一种效应。所以,在PC的时代,微软的成功有一个非常重要的原因,就是通过迅速的合纵连横,建立了一个重要的门槛,叫做网络效应。

因为网络效应,微软的开发者用户数率先过了临界点之后,苹果想要超越,那就可能会比登天还要难。

很多人觉得苹果的操作系统其实非常好用啊,那确实很好用,也确实有很多的拥趸。但是今天他在PC上依然挑战不了微软的霸主地位。你想想,如果苹果的PC操作系统想要把微软的windows操作系统给干掉,他就要获得巨大的应用开发者的支持,但是开发者会觉得,唉呀,你的用户还不够多啊,那他就不会愿意给你认真开发、更新版本,同时用户也会觉得你的应用软件太少啊,他们就不会迁移到苹果的操作系统上面来。

所以,在PC时代,微软的成功是建立了一种网络效应。到今天来说,它的地位依然是不可撼动的。

到了手机时代也是一样。

苹果不管是因为战略的眼光还是因为运气,他都率先进入了手机的时代,并且做了一个叫做AppStore的应用市场。在手机时代,因为这个应用市场苹果先行了半步,因为这先行的半步,在这个应用市场里面,苹果也迅速的积累了一大批的开发者,而这些开发者开发了很多的应用之后,也有很多的用户成为他们的使用者,所以同样的道理。当应用市场一旦过了那个同样的临界点之后,开发者和使用者也就构成了一个正向的激励效应,而新用户也会自然而然地朝着这个正向的激励的平台去聚集。

而这个时候,微软只要晚了半步,也就是当苹果的手机操作系统,率先过了这个临界点之后,微软想要再去追赶就会变得非常非常的困难。这个场景好像就回到了20年前,苹果想要在PC操作系统上赶超微软一样。

这种一步先、步步先,让率先冲过临界点的选手几乎无法被超越的神奇法则,就叫做网络效应。

当然,微软与苹果之间的恩怨情仇有太多太多的角度可以解读,但我今天只想从网络效应这一个点谈谈这背后的商业逻辑,在具有网络效应特征的市场里面竞争,那就是一场生死时速,你没有输给我,你输给了自然规律。

· END · 

原创: 刘润 刘润

作者简介:得到35W付费学员《5分钟商学院》主理人,海尔、百度等战略顾问;看清和看不清事物本质的人,命运注定截然不同,他每天都会将身边事物的洞察发在他的公众号“刘润”:runliu-pub上,也欢迎你免费关注这个洞察身边事物本质的号。

来源ID: runliu-pub,一个洞察身边事物本质的公众号。

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